La fille de Liliane Bettencourt poursuit le photographe François-Marie Banier devant le tribunal correctionnel

La fille de la milliardaire Liliane Bettencourt a décidé de faire citer devant le tribunal correctionnel de Nanterre (Hauts-de-Seine) le photographe François-Marie Banier qu'elle soupçonne d'avoir abusé de sa mère en profitant de dons estimés à près de 1 milliard d'euros, a-t-on appris mercredi auprès de son avocat, Me Olivier Metzner, confirmant une information du site web du "Point". Une audience de fixation est prévue le 3 septembre, selon l'avocat. En janvier dernier, le parquet de Nanterre avait ouvert une enquête préliminaire à la suite de la plainte de Françoise Bettencourt-Meyers contre le photographe et écrivain François-Marie Banier, accusant ce dernier d'avoir frauduleusement abusé de l'état d'ignorance ou de faiblesse de sa mère. A l'époque, la plaignante estimait à plus de 500 millions d'euros les "libéralités" accordées à Banier par sa mère, dont 225 millions entre mars et mai 2003 à l'issue d'une période où la milliardaire avait été hospitalisée. Selon l'enquête préliminaire diligentée par le parquet de Nanterre, Mme Bettencourt a versé au photographe près d'un milliard d'euros sous la forme d'oeuvres d'art, assurances-vie, donations... La nonagénaire lui a ainsi donné en nue-propriété neuf tableaux de maîtres -Picasso, Matisse, Mondrian, Léger- estimés à 15 millions d'euros. Liliane Bettencourt, 86 ans, a refusé de se faire expertiser par un médecin dans le cadre de l'enquête préliminaire.


"L'enquête a clairement établi que M. Banier a abusé de la faiblesse de Liliane Bettencourt à hauteur d'un milliard d'euros et l'ensemble des témoignages recueillis confirme ce pointé", a déclaré Me Metzner à l'Associated Press. Selon plusieurs personnes entendues lors de l'enquête, le photographe aurait proposé à Mme Bettencourt, peu après le décès de son mari, de l'adopter et lui aurait déconseillé de passer des examens médicaux. Certains des employés de la milliardaire ayant donné une image négative de M. Banier ont été remerciés. Liliane Bettencourt détient en partie la holding Thétys qui contrôle les diverses participations familiales dont le groupe L'Oréal avec 109.214.292 actions en pleine propriété et 76.440.551 en usufruit. Dans un entretien accordé au magazine d'information, Françoise Bettencourt-Meyers, martelant "C'est dans l'intérêt de ma mère que j'agis" malgré le froid glacial qui les sépare, réclame "toute la lumière" et dénonce le "véritable encerclement" de sa mère par Banier et ses proches. "Les faits que j'ai dénoncés dans ma plainte se poursuivent sans entrave, s'insurge-t-elle. Ma mère proclame qu'elle a une parfaite conscience de ses actes, mais, curieusement, elle refuse de se soumettre à l'expertise médicale indépendante que demande le parquet - et qui permettrait de lever toute ambiguïté. Est-elle réellement libre de ses décisions ? J'ai du mal à le croire." Plus explicitement, la fille de Liliane Bettencourt estime que François-Marie banier, 53 ans, a "frauduleusement abusé de l'état d'ignorance ou de la situation de faiblesse de Liliane Bettencourt" pour faire en sorte "à partir de l'année 2002, alors que son état de santé se dégradait, qu'elle dispose à son profit de sommes et valeurs qui dépassent l'entendement." Manifestement confiante dans le bien-fondé de ses accusations, Françoise Bettencourt-Meyers prévient : "Si des transferts d'argent sont annulés au terme des procédures en cours, je souhaite que chaque euro récupéré aille à des initiatives d'intérêt général". L'abus de faiblesse est réprimé d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à trois ans et de 375.000 euros d'amende. Nouvelobs/Agence


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