TomTom contre-attaque en justice face à Microsoft

Trois de ces brevets concernaient le noyau Linux exploité par TomTom dans ses produits. Microsoft expliquait avoir tenté en vain d'aboutir à un accord avec le constructeur et à la signature d'un accord de licence. Non seulement l'entreprise hollandaise conteste toujours enfreindre la propriété intellectuelle de Microsoft, mais elle a décidé également de passer à l'offensive. TomTom assigne ainsi à son tour son concurrent devant un tribunal américain, accusant ses produits « Streets and Trips » de violer quatre de ses brevets. L'avocat de Microsoft, Horacio Gutierrez, cité par CNET News, déclare vouloir continuer à rechercher comme issue au litige un accord de licence. Or un tel accord pourrait s'avérer impossible pour TomTom sur la question précise de l'utilisation du noyau Linux. La distribution de l'application sous licence GPL interdit formellement la signature d'un accord de licences croisées. Quelles sont les intentions réelles de Microsoft ? Pour les défenseurs de Linux, Microsoft cherche à faire pression sur le coût du logiciel libre. Selon Frédéric Couchet, délégué général de l'April « cette action traduit, non pas une volonté d'aller au bout d'un procès, mais de contraindre TomTom à signer un accord de licence. Cette stratégie de Microsoft n'est pas nouvelle. Elle s'inscrit dans un processus de guerre économique qui vise à mettre la main sur des acteurs innovants sans passer par la condamnation, qui pourrait présenter le risque de voir certains de ses brevets invalidés ». Mais si TomTom venait à signer un accord de licence avec Microsoft, il se mettrait de fait en contradiction avec la charte de la licence GPL et risquerait de perdre immédiatement le droit d'utiliser le noyau Linux dans ses GPS. Un enjeu qu'a bien compris la société hollandaise qui, avec sa propre plainte, compte sans doute amener Microsoft à négocier. (avec Eureka Presse) Pour en savoir plus : Microsoft et logiciels libres : les relations sont toujours houleuses Opera ne se contente pas de la désactivation d’IE 8 dans Windows 7 Microsoft vs TomTom : levée de boucliers des leaders de l'open source Microsoft poursuit TomTom pour violation de 8 brevets La rédaction, ZDNet France


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